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世界上最古老的天平稱的是人心


漫步在尼羅河畔,我們會驚異地發現,同中華文明的創世神女媧伏羲一樣,在古代埃及最古老的神祇手中,居然也擎著一件計量器具,那就是重量計量的鼻祖——天平。

決定凡人輪回的工具——死神阿努比斯的審判之秤

阿努比斯是古埃及神話中的死神,以胡狼頭、人身的形象出現在法老墓葬的壁畫中,他是埃及九柱神之中冥王奧西里斯的兒子,也是古埃及神話信仰體系中最重要的神靈之一。

對古埃及人來說,輪回往生極其重要,因此阿努比斯在很早以前就為人所崇拜。他是亡靈的引導者和守護者,最重要的職責是負責審判之秤的稱量工作。他在秤的一邊放置象征真理的羽毛,另一邊放置死者的心臟,死去的人若是一生行善,心臟就會比羽毛輕,便可以升上天堂,與眾神永生;如果在世時做過壞事,則心臟比羽毛重,這個人將會被打入地獄,而心臟就會被魔鬼吃掉。

上圖是古埃及長卷《阿尼紙莎草》的片段,繪制于公元前13世紀,距今已有3300多年的歷史。整個長卷詳細記錄了亡者由阿努比斯引領進入冥界,用審判之秤稱量心臟,再交與奧西里斯審判的過程。

從兩側的象形文字我們可以看出,天平不僅作為繪畫的主題存在于畫面的正中心,同時也作為一個象形符號記錄在了古埃及的文字當中。就像圓規與直角尺在中華文明中象征了規矩與權利一樣,天平作為一個重要的文化符號,它所代表的審判、公平,也作為一個文明的基因融入古埃及人的血脈中,告誡著人們要心存敬畏,勿做壞事,時刻當心來世的審判。

市場繁榮的守護神——古埃及天平的歷史演變

迄今為止最古老的天平,出土于上埃及第三王朝,約公元前2500年,距今已有4500年的歷史。它是一根長約8.5厘米的石灰石橫梁,中間及兩端鉆孔,如圖2所示,現藏于倫敦科學博物館。

這架天平還明顯保留著原始天平的缺陷:通過橫梁上鉆的空洞吊起繩子作為支點,其等臂性很難保證,加之繩子的摩擦力較大,導致天平的靈敏度極低,稱重的精確度受到很大限制。這種天平的準確度大概只有1%,甚至更差一些。

自公元前1570年以后,古埃及人的天平制作工藝有了明顯的進步。如圖3所示,改進后的天平靠水平穿過橫梁中點的金屬環掛在三角支架上。秤盤由橫梁兩端穿過的繩子懸掛起來,兩端秤盤的受力點被固定下來,極大地提高了整個天平的靈敏度。特別值得一提的是,在天平橫梁的中點處,出現了由指針和吊線鉛垂組成的指示原件,使得準確校準天平橫梁的平衡性成為可能。這時期,天平的稱量準確度已經能夠達到被稱物體的千分之一。

伴隨著天平制作水平的進步,古埃及人的砝碼制造工藝也得到了長足的發展。古埃及初期的砝碼都是形狀粗笨的石制器,隨著新王朝時期(公元前1570年—公元前1085年)軍事、經濟的興盛,砝碼被制作成具有規格形狀及大小的圓筒形,或是牛、羊、鴨等動物形態。

從出土的這些固定規格砝碼可以看出,早在3000多年前的古埃及就已經發展出了初步的市場監督體系,古埃及人在進行牛羊谷物之間以物易物的貿易時,會使用統一規格的圓筒形砝碼進行稱重,從而保證交易雙方的公平。由此可見,度量衡的概念早在幾千年前就已經存在于人們的觀念之中,在全世界幾乎所有的文明中,市場貿易的發展都有度量衡的觀念與之相伴,其重要性甚至記錄在了《圣經》的前幾頁里。摩西告誡以色列人:“你囊中不可有一大一小兩樣砝碼;你家中不可有一大一小兩樣的升斗,應當用對準公平的砝碼,公平的升斗,這樣你才能有一個完全的、公平的衡量”(《圣經·申命記》:25:13-15)。

回望過去,天平從遠古時期的粗糙石桿一路進化成先進的精密儀器,讓我們能不斷地從更微小的細節中探索未知世界。而天平,也早已超越了它本身的使用意義,變成了一個精神圖騰,扎根在我們每一個人的心中。這圖騰代表了埃及的阿努比斯之神,在我們的心中守護著公平,審判著罪惡。

當我們嘲笑古代人的愚昧與迷信時,卻沒有看到他們真心信仰的神祇正引導著他們內心向善,這也許是我們現代計量人迫切需要從古人身上學到的東西:當我們手握權利,操縱數據時,也應時刻牢記,在內心深處,有一雙死神的眼睛正注視我們,監督著我們要公正地操縱砝碼,維護正義。

(信息來源 計量資訊速遞)

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